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¿Por qué en América Latina y el Caribe debemos hablar sobre “Proptech”?

Las nuevas tecnologías para el sector inmobiliario, conocidas como Proptech, se hacen más relevantes en una región con alto número de habitantes citadinos.
GUILLERMO MULVILLE
OCTUBRE 15 2019

¿Por qué en América Latina y el Caribe debemos hablar sobre “Proptech”?

El sector inmobiliario agrupa los activos más grandes del mundo, y en 2017 su valor alcanzó casi los US$300 billones. Está en gran parte fragmentado, es ineficiente y tiene a los grandes jugadores fijos en sus puestos. Tarde o temprano, la mayoría de las industrias con estas características se ven interrumpidas, y el culpable siempre son los “datos”.

La gran cantidad de datos que se generan, analizan y aplican a los bienes raíces están produciendo una transformación digital del sector inmobiliario. Las aplicaciones de tecnología de la información y la comunicación (TIC) alimentadas por datos, ayudan a reducir la asimetría de la información, proporcionan transparencia y, en general, contribuyen a mercados más eficientes. En el sector inmobiliario, esta tendencia está habilitada por una amplia gama de tecnologías convergentes: móvil, banda ancha, nube, macrodatos, inteligencia artificial (AI), Internet de las cosas (IoT), blockchain, impresión 3D y otras.

El sector inmobiliario tiene un ciclo de vida complejo, con varias etapas. Estas incluyen la tasación de tierras, adquisición y permisos, construcción, compra, venta y arrendamiento, renovación, inversión y financiamiento. Para describir todos los modelos y herramientas de negocios con tecnología habilitada que están transformando estas diferentes fases, se ha acuñado recientemente el término “Proptech” (propiedad + tecnología, en inglés), que hasta cierto punto todavía es algo difuso y en expansión. En esencia, Proptech encarna el lado transaccional de la industria de la propiedad, y en sus extremos toca a las FinTechs, a la tecnología de la construcción y a las ciudades inteligentes.

Modelos de negocio Proptech

Seamos realistas, las transacciones inmobiliarias son dolorosas. Cuando pensamos en la digitalización de los bienes inmuebles, imaginamos un mundo ideal en que los agentes inmobiliarios, los administradores de propiedades, los notarios y los otros intermediarios quedan excluidos. Sin embargo, cuando uno habla con estos actores del mercado arraigados, la famosa cita de Mark Twain siempre aparece: “Los rumores de mi muerte han sido muy exagerados”. Estamos de acuerdo.


El rastro del dinero Proptech

Cuando la oportunidad es buena, el dinero inteligente llega solo. Las Proptech han estado atrayendo la atención de los inversores internacionales y locales más inteligentes. Entre los más prolíficos se encuentra SoftBank, que ha invertido en WeWork, Opendoor, Compass, Clutter, View, Katerra y Fortress. En América Latina y el Caribe, Softbank realizó hace poco una inversión de US$250 millones en Quinto Andar, junto con Dragoneer, Kaszek y otros. Loft, por otro lado, ha recaudado cerca de US$90 millones a través de pesos pesados como Andreesen Horowitz, Monashees, QED y Valor Capital. Y el mes pasado, Flat y OpenCasa, dos compradores digitales, aumentaron el capital y la deuda.

Las instituciones financieras de desarrollo también están comenzando a aventurarse en el espacio, especialmente porque las viviendas adecuadas y asequibles ayudan a disminuir la fragmentación y las desigualdades, que son clave para la Agenda 2030 del Desarrollo Sostenible y la Nueva Agenda Urbana. El diseño de modelos de urbanización holísticos y el fomento de soluciones financieras innovadoras e inclusivas también son fundamentales para el cumplir el Objetivo de Desarrollo Sostenible 11 (Ciudades y comunidades sostenibles).

Todos los indicadores muestran que el ritmo de innovación en la cadena de valor de bienes raíces se está acelerando. Si bien los rumores de la desaparición de los jugadores tradicionales de bienes raíces pueden ser muy exagerados, también es probable que su próxima transacción de propiedad sea más fluida, más barata y digitalizada.■

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